Criterios para la elección de materiales ligantes: la cal

Al momento de iniciar una construcción, se debe poner especial cuidado tanto en la elección de los materiales ligantes como en su aplicación, atendiendo a las necesidades específicas de cada caso, ya que los requerimientos no siempre son los mismos.

Una característica básica, que se utiliza habitualmente como criterio de selección de los materiales ligantes, es su resistencia a la compresión, dado que ésta es relativamente fácil de medir y de relacionar con otras propiedades. Pero hay cualidades más importantes a tener en cuenta.

Adherencia:

En el caso de los morteros, ya se utilicen para colocación de mampuestos como para revoques, la propiedad más importante es su adherencia. Es el mortero el que provee la adherencia entre los mampuestos (bloques, ladrillos, etc.), unificando la pared como un sistema, otorgándole resistencia y sellándola contra la penetración de humedad.
La fuerza y la extensión de la adherencia dependen, además de la calidad de la cal utilizada, de muchas variables, pero lo fundamental es que haya un completo e íntimo contacto entre el mortero y el mampuesto.

Trabajabilidad:

La trabajabilidad del mortero es la que determina la facilidad con la que se extiende y cubre las superficies. No existen definiciones de “trabajabilidad” en los libros, ya que no hay métodos estandarizados para determinarla.
Generalmente, esta característica es definida por el albañil. Un mortero “trabajable” es aquel que es más plástico y puede esparcirse fácilmente con la cuchara al adherirse sin inconvenientes a las superficies verticales.
Entre las numerosas ventajas que presentan los morteros con cal también se encuentran el mejoramiento de la productividad de la mano de obra, debido a su mayor plasticidad, y la disminución de las pérdidas por endurecimiento de la mezcla

Retención de agua:

Otra característica de los morteros con cal, íntimamente relacionada con la trabajabilidad, es la capacidad de retención de agua. Es decir, la capacidad del mortero para mantener su plasticidad en contacto con materiales absorbentes, de manera tal que el albañil pueda alinear y nivelar los mampuestos sin romper la adherencia.

Un mortero con alta retención de agua impide que los mampuestos absorban demasiado líquido, manteniendo la humedad para un apropiado curado. Por el contrario, los morteros con baja retención producen exudación: el agua, en su camino hacia la superficie del mortero, forma capilares creando una fina capa líquida entre el mortero y el mampuesto, lo que disminuye sustancialmente la fuerza de adherencia.

La utilización de cal asegura la calidad de los morteros

De todos los ingredientes que intervienen en la preparación de los morteros, es la Cal el elemento que le da a la mezcla la necesaria trabajabilidad y la importante capacidad de retención de agua.

En los revoques, un mortero con cal retiene la humedad por más tiempo, lo cual permite que finalice el ciclo de fraguado de la mezcla evitando la generación de fisuras por retracción y asegurando su calidad.

En elevaciones de mamposterías, un mortero con Cal retiene el agua y no permite la existencia de agua libre en la superficie y la nueva hilada de mampuestos entra en contacto íntimo con el mortero logrando tanto una óptima adherencia como una inmejorable resistencia del muro final.

Además, los morteros con Cal poseen la capacidad de deformarse plásticamente, lo que les permite absorber la contracción generada por la retracción hidráulica, reduciendo de esta manera las fisuras de los revoques.

Auto curado de las micro fisuras:

Es muy importante utilizar cal en los morteros para revoques. La cal en su proceso de absorción de CO2 del ambiente (recarbonatación), produce un auto curado de las micro fisuras previniéndolas, y restringe la eflorescencia, al evitar el paso del agua dentro de la superficie. Los morteros con cal son también altamente resistentes a los ciclos de hielo y deshielo, lo cual ha quedado demostrado en la duración de muchos edificios coloniales de todo el mundo.

El reducido tamaño de las partículas de la cal permite que el mortero sea más denso, más plástico, y provea una mejor terminación.

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